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CASA DE GOBIERNO

   

    El 19 de agosto de 1894, quedó finalizada la Casa de Gobierno de la Nación (Casa Rosada).  El origen de la Casa de Gobierno, se remonta al primer fuerte que instalara Juan de Garay el 11 de junio de 1580, al fundar la ciudad de Buenos Aires.  Catorce años después, en 1594, el segundo Gobernador del Río de la Plata, Fernando de Ortiz de Zárate, ordenó levantar allí una fortaleza llamada "Fuerte de San Juan Baltasar de Austria o Real Fortaleza de San Juan".  Era un recinto cuadrado, rodeado por una muralla de defensa, hecha de tierra apisonada, con cuatro bastiones y un foso inundable.  Allí residieron las primeras autoridades de la ciudad, los gobernadores y luego los virreyes del Río de la Plata y luego de la Revolución de Mayo, fue asiento de todos los gobiernos nacionales hasta la actualidad, sufriendo una serie de modificaciones edilicias a través de todo este período.

   El primer fuerte tuvo varias reparaciones, en los años 1610, 1616 y 1663 y no quedó concluido hasta comienzos del siglo XVIII, según los planos del ingeniero Bermúdez y bajo el gobierno de Manuel de Velazco. Estas obras duraron desde 1713 hasta 1720.

   Este fuerte albergó al general Beresford en 1806, que estaba al mando de la primera invasión realizada por la corona inglesa contra territorio argentino y es allí donde más tarde, reconquistó el pueblo de Buenos Aires su soberanía.  El fuerte se comunicaba con la Plaza Mayor por un puente levadizo, que se conservó hasta la época de Bernardino Rivadavia.  Juan Manuel de Rosas, gobernador de Buenos Aires, nunca quiso vivir allí, prefiriendo su casona de los bosques de Palermo y por esa razón, cuando Rosas es derrocado, el Fuerte estaba casi abandonado.

   En la primitiva Real Fortaleza, flameó el estandarte hispánico, luego la enseña inglesa, nuevamente la bandera española, hasta que el 22 de enero de 1815, ésta fue arriada definitivamente.  Recién en el amanecer del 17 de abril de 1815, ondea sobre el histórico lugar la bandera azul y blanca.

   La Fortaleza sufrió diversas modificaciones desde la caída de Rosas.  En el año 1853, siendo jefe interino del gobierno Pastor Obligado, se demolió la parte sur del viejo edificio y se construyó la "Aduana Nueva Circular" que sirvió como asiento del Gobierno Nacional.  El proyecto fue del arquitecto Eduardo Taylor y fue construida entre los años 1855 y 1857, donde hoy se encuentra la Plaza Colón, a orillas del río.  Del antiguo edificio sólo quedaron en pie el arco de acceso y uno de los edificios virreinales del interior del recinto, refaccionado para su uso como sede del gobierno.  

   Hubo sucesivos incendios (dos veces en 1867), que dejó al edificio en malas condiciones pero, durante la presidencia de Faustino Sarmiento, el edificio fue embellecido rodeándolo de jardines y pintándolo de color rosa, inaugurando una tradición que a llegado hasta la fecha y que dio lugar a su nombre popular de "Casa Rosada".  También por iniciativa de Sarmiento se construyó el Palacio de Correos y Telégrafos (1873-1878), sobre la esquina de Hipólito Yrigoyen y Balcarce, sobre el ángulo sudoeste de lo que fue el antiguo Fuerte.

   En 1882, el general Roca hizo demoler la primitiva Casa de Gobierno y construyó allí, en la esquina de Rivadavia y Balcarce, otro edificio muy parecido al de Correos, quedando separados ambos cuerpos por un callejón.  En las modificaciones y decoraciones de la Casa de Gobierno, intervinieron el pintor Prilidiano Pueyrredón, el arquitecto Antonini, el ingeniero Francisco Tamburini y Nicolás D'Ursi, quedando terminada en 1894, bajo la presidencia de Luis Sáenz Peña.

   En ese mismo año, el ingeniero italiano Francisco Tamburini fue el encargado de proyectar la unión de ambos edificios, conformando el complejo monumento que ha llegado a la fecha.  El Correo, obra del sueco Carlos Kilhdderg y la nueva Casa de Gobierno, obra de Enrique Aberg, eran similares pero no idénticos.  Su vinculación supuso un desafío para Tamburini, que unió ambos cuerpos con un gran arco central (actualmente el acceso principal de la Casa Rosada sobre la Plaza de Mayo) y definió los restantes cuerpos sobre Paseo Colón y Rivadavia.  El resultado es de un marcado eclecticismo, en el que elementos de tan diverso origen como las mansardas francesas, las logias y ventanas concebidas por arquitectos nórdicos, coexisten con el lenguaje clacisista característico de Tamburini.

  El edificio se caracteriza por sus muros de gran espesor, que se van reduciendo desde los sótanos hasta el segundo piso.  Tiene la particularidad de tener tres pisos sobre el lado oeste y cuatro sobre el opuesto, debido a que en esta parte, el desnivel de la calle es mucho más acentuado.  La fachada principal, que da a la Plaza de Mayo, es asimétrica, pues su parte central consta de tres pisos con un arco en el medio y los pabellones laterales tienen solamente dos pisos.  A la izquierda tiene una galería sostenida por columnas de granito rojo y a la derecha sólo puertas y ventanas, lo que destaca se heterogeneidad.  En la parte superior de la fachada posterior, que mira hacia el Río de la Plata, hay un grupo escultórico de gran tamaño, obra del artista Bianchi, que representan "Las Artes y el Trabajo", coronado con la República, realizada por el escultor italiano Achille Bianchi.  En 1937, el general Agustín P. Justo, ordena demoler la Casa de Gobierno por el lado sur, pero el desacuerdo público, hizo que el presidente Ortiz, dejara sin efecto esa orden y procediera a la reconstrucción de la fachada de Hipólito Yrigoyen, terminada en 1939.
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